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生育力:Vogue 譯碼科學 & 統計數據

作者:Emma Strenner 編輯:Hezi 時間:2019年4月08日
內容來源:VOGUE時尚網  圖片來源:VOGUE時尚網  

文章導讀

正當全球生育率降到記錄新低,生育力保存尤其行情看漲,這要歸功于顯著的科學進展。從體外受精 (IVF) 到胚胎篩選和卵子捐贈──Vogue 專訪權威專家為你剖析現代生育力背后的科學和統計數據

談到生育力,你最先想到的是什么?對某些人來說,這是個很情緒性的話題;而對其他人而言,則可能沒有多少想法?;蛟S是朋友轉述的故事,也或許是個人經歷──能夠確定的是,它現在是一個更復雜、更微妙的領域,而不僅僅就是“生孩子”。

 

我們從 Z 世代之前的嬰兒潮年代發展到現在,當時成家生子對多數人來說都是必然的承擔責任,當今世代卻置身光譜的另一端──嬰兒低潮。 全球生育率正創歷史新低,根據《全球疾病負擔》研究 (Global Burden of Disease):報告強調自 50 年代開始有顯著下滑,全球婦女平率生育數量原為 4.7,到了2017 年卻只有 2.4(考慮到不同國家間存在的懸殊差距:最多在西非的尼日利亞達到 7.1,最少在塞浦路斯卻只有 1)。

 

關于全球持續生育力低迷的原因牽涉甚廣──從環境到經濟和各種時事變量。Racounter 的《解析生育力》報告 (Understanding Fertility)在2018 年四月發表于《時代》雜志,發現僅僅在英國,每六對夫妻里就有一對不容易受孕,實際上還可能更多。而你若在 25 到 45 歲這年齡范圍內,更有可能認識某人正在接受生育治療。

 

過去半個世紀里,在輔助生殖上長足的技術進步為人們提供了許多生育選項,這些人在以前只能放棄希望:包括那些有不孕問題的、同性伴侶想要組成家庭、還有接受過癌癥治療的婦女。2018 年標志著第一個在 1978 年出生的試管嬰兒 40 周年紀念,自此,有超過八百萬嬰兒在體外受精的輔助下誕生。再加上基因編輯的發展、生殖醫學的成長、卵子冷凍和捐贈,我們在生育方面進入了一個勇于探險的新境界。

 

卵子與排卵

 

對那些等待適當時機的人來説,時鐘毫不留情的倒數計時是個必須面對的殘酷現實?!芭陨鷣砭陀幸簧摼邆涞乃新炎?,”紐約 NorthwellHealth 婦產科、生殖內分泌學暨不孕癥??漆t生 Randi Goldman 博士解釋。

 

“各人原生的卵巢卵泡總量只會隨年紀增長而減少,這不止會造成卵子數量減少,在中年后出現基因異常的風險也會增加。換句話說,女性在 35 歲以前,卵子比較有可能維持基因正常。35 歲之后,正常度就開始降低,37 歲以后更是每況愈下?!盙oldman 解釋。

 

她繼續說:“在子宮里,女性會有六到七百萬個卵子,(這是妊娠約 20 周的胎兒)。出生時就已經降至一到兩百萬個卵子;到了青春期,只剩下 30 到 40 萬個。女性一生在其生育期內會排出 400 個卵?!?nbsp;

 

換句話說,只有不到 1% 的原始卵泡會被排出。雖然生育年齡的女性通常每個月會排出一個卵,實際上也同時“失去”了數百個卵。而體外受精的目標就是要搶救一些卵免于走向衰退的宿命。

 


精子質量也很重要

 

馬德里生育診所 IVI的醫療主任 JuanAntonio Garcia Velasco 博士解釋,半數因不孕問題來看診的患者,原因是出在精子異常,這更加突顯出卵子和精子的質量在成功受孕上承擔著同等的責任?!爱斈阌^察過去 50 年來精子的質量,會發現它一直在下降,”他說。該觀察有多個國際研究支持。 

 

生育力保存情勢看漲

 

Velasco 說生育治療主要仍在尋求解決生殖問題,有越來越多女性更偏好以選擇性治療來保存生育力,尤其是卵子急凍?!皝碓\所尋求治療的婦女平均年齡每年都在增加,現在已達到 37.2 歲,有些患者甚至已屆 45 歲上下,而我們的年齡上限是 50 歲?!?/p>

 

Velasco 的患者來診所看病原因各異,當中有病患在接受過像化療這樣的侵入性治療后,選擇生育,但更常見的是那些早年沒有考慮過是否要生育,直到他們過了黃金時期,以致他們的機會──卵子──隨年齡減少。

 

他列述學業時間延長、重心放在事業上都是造成延遲生育的因素,然而,想要選擇性凍卵的最主要動機“是因為他們目前沒有合適的伴侶, 而想保留生育的選項直到日后遇見心儀對象?!痹谶@些情況下,好消息是雖然卵子的年紀至關緊要,子宮的年齡倒是無妨。

 

“凍卵最有效的平均年齡是 34 歲,”Goldman 建議:“考慮凍卵的年輕女性有較長時間遇見適合對象,再以傳統方式受孕。而講究成本效益的女性,則應考慮在 37 歲以前凍卵,再晚的話可能會在受孕上出現更多問題?!?/p>

 

跨境體外受精

 

單單在馬德里的 IVI 診所,Velasco 說就有 20% 患者來自國外。住院??漆t生搶手固然是原因之一,經濟因素和各國之間立法上的差異也造就了“跨境生育”,Velasco 這么稱呼它?!胺ㄒ幐鳟?,即使同屬歐盟國家,而在各國間往來很容易,例如很多患者會到西班牙進行胚胎篩選(測試是否有基因異常),或卵子捐贈(這在某些國家是違法的,例如德國),或者是當預約看診遙遙無期的時候?!盫elasco 解釋。

 

以西班牙為例子,該國在這領域一直保持相當開放的立場。配子(精子和卵子)捐贈自 1988 年就合法化,而在其他歐洲國家則立法不盡相同──在某些國家,像德國、意大利和奧地利,卵子捐贈是違法的;其他國家──例如法國──則禁止以任何賠償報酬、財務或其他形式交換卵子捐贈。

 

“在西班牙,捐贈必須保持匿名,而在英國,捐贈者的身份可以在孩子滿 18 歲后取得?;谖靼嘌肋@條匿名的法律,夫妻不能夠找認識的人作捐贈者,這意味著,舉例來說,那些想找兄弟姊妹捐贈卵子或精子以保存家族基因的人,就無法這么做,因為在夫妻和捐贈者之間已有既定的關系?!?/p>

 

改變生育格局的突破

 

胚胎篩選技術現今已經發展到能與標準體外受精治療結合(全世界適用),以獲得更高的成功率?!昂Y選染色體和異?;蚩杀苊廪D移無用的胚胎,這讓治療效果更好,在過去十年內,已增加了一倍體外受精的成功率。舉例來說,一個完美的胚胎有 60% 到 65% 的成功率,”Velasco 解釋。

 

“針對特定疾病所進行的遺傳篩選意味著我們還可能幫助夫妻生育健康的孩子,”Goldman 補述。

 

Velasco 還提到研究仍在繼續進行,“試著要改善卵母細胞的質量(發育中的卵細胞),減少卵巢的老化。 在 35 歲以後,DNA 就已受到損壞,而有龐大的研究和開發領域正致力于復原這類損害?!痹摷夹g正在考慮利用干細胞來改善卵子的質量──這或許真的會為生育治療新領域帶來革命性的變化。


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